<

Сегодня на Западе, как нам рассказывают мировые новости, вновь стали популярными волшебная палочка и магический маятник. Культ волшебной палочки и магического маятника восходит к колдовским верованиям и ритуалам первобытных людей. У многих племен и народов существовал целый ряд магических обрядов, в которых использовали раздвоенный прут или подвешенный на нитке груз. Новозеландский колдун подносил волшебный жезл, сделанный из дерева, к телу своего пациента и определял, где находится злой дух, вызвавший болезнь. В Юго-Восточной Азии карены-сгау в целях колдовства и гадания подвешивали на нитке над медной чашей браслет или металлическое кольцо. В северо-восточной Индии у племен бодо и дгималь заклинатель, чтобы узнать, какое божество вошло в тело пациента, дабы наказать последнего болезнью за какой-нибудь проступок, раскладывал вокруг больного 13 листьев по числу богов и держал над ними маятник, привязанный шнурком к большому пальцу. Считалось, что причастный к болезни бог откроет себя и заставит маятник качнуться в направлении представляющего его листа. Тэйлор так пишет об этой разновидности магии: «Действия знаменитого гадательного жезла с его курьезной способностью вращаться в присутствии воды, кладов или воров связаны либо с ловким обманом, либо с бессознательным управлением со стороны применяющего этот жезл».

Несмотря на всю свою простоту, данная разновидность колдовства, появившись еще в первобытном обществе, сохранила свою популярность и в эпоху Древнего мира. В Древнем Риме она составила содержание так называемой дактиломантии. У Марцелиса есть рассказ о процессе заговорщиков Патриция и Гилария, хотевших этим приемом узнать, кто должен был заменить императора Валента. По краям круглого стола разместили буквы алфавита, а над самим столом под звуки заклинаний подвесили кольцо на нитке. Качание или остановка кольца перед определенными буквами должно было явиться ответом оракула. Нередко для этой цели в Древнем Риме и Греции использовали «оракул решета и ножниц». Решето в данном случае, привязанное на веревке, вначале висело неподвижно, а затем поворачивалось на 180 градусов, начинало покачиваться или даже падало в момент объявления имени вора. Иногда решето висело не на веревке, а на остриях ножниц, воткнутых в его края.